Paredes que hablan

Desde 1910 hasta 1940, las personas que llegaban a los Estados Unidos procedentes de China eran detenidas en Angel Island, una pequeña isla de la bahía de San Francisco donde esperaban la aprobación o la denegación de su solicitud de entrada en el país. Incluso las personas que habían sido residentes de larga duración en los Estados Unidos y que sólo habían salido de país por un corto periodo para visitar amigos y familiares en China estaban sujetos a los mismos procedimientos de detención a su regreso.

Detenidos durante semanas, meses e incluso años en habitaciones insalubres repletas de gente y con sólo las necesidades más básicas cubiertas, muchos chinos descargaban su tristeza y ansiedad en las paredes de los barracones donde dormían. Allí inscribían pequeños poemas que se han conservado como testimonio de los sueños de los miles de chinos que habían dejado su casa con la esperanza de una vida próspera. Textos anónimos que hablan de sacrificios y esperanzas y que, a menudo, golpean con dolor, miedo y frustración.

Destacamos una reflexión reproducida en el libro “Island: Poetry and History of Chinese Immigrants on Angel Island, 1910-1940” (University of Washington Press, 2014) que, si bien fue grabada en las paredes de una barraca hace aproximadamente cien años, podría haberse enviado ayer mismo a través de un mensaje entre móviles.
 
 
“¿Por qué motivo tengo que estar en esta prisión?

Solo porque mi país es débil y mi familia es pobre.

Mis padres esperan, pero no hay noticias.

Mi mujer y mi hijo se abrigan con una colcha, suspirando en soledad.

Incluso si mi petición es aprobada y puedo entrar en el país,

¿Cuando podré regresar bien cargado a las montañas de Wudang?

Generalmente y desde la antigüedad, los que se aventuran a salir se convierten en despreciables.

¿Cuánta gente consigue regresar de las batallas?”

 

Inscripciones en una pared de los barracones de Angel Island. Foto: Autoría desconocida.

 

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